muito perigosos se tornassem a unir letalidade e alto contágio

A Cada ano, dois ou três tipos de vírus passam de uma espécie animal humana; uns são muito agressivos ou mesmo letais, outros se transmitem com facilidade, duas propriedades que, ser combinados em um único micróbio, causariam uma “catástrofe” na espécie humana, algo que felizmente não aconteceu

Imagem do vírus ebola ao microscópio

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O diretor do laboratório de Coronavírus do Centro Nacional de Biotecnologia (CNB), Luis Enjuanes, explicou à EFE que, felizmente, normalmente, os vírus que são transmitidos facilmente não costumam ter uma alta virulência e, vice-versa, quando têm uma alta mortalidade tendem a propagar-se muito pouco.

A epidemia de gripe A (H1N1) de 2009, detectada em abril desse ano, passou a ser em junho, a primeira pandemia do século XXI. Era uma das cepas de vírus de alta transmissibilidade e gerou uma grande alarme entre a população, mesmo levou para a compra de milhões de doses de vacinas para combater o novo germe.

Sem essa capacidade de difusão, mas com um carácter muito mais letal, o Vírus Respiratório e do Oriente Médio (MERS), causada por um coronavírus, contaminou a pouco mais de 180 pessoas a partir de 2012 e morreram quase 50% dos afetados. Em Espanha tornou-se notório em setembro do ano passado, quando lhe foi diagnosticado em Madrid a uma mulher de origem marroquina que tinha viajado para a Arábia Saudita.

Um vírus é um microorganismo que se aproveita das células do organismo em que se hospeda, inserindo nelas a sua carga genética para aproveitar sua capacidade de reprodução. Os antibióticos não servem para combater as doenças virais , por isso é necessário o uso de antivirais específicos, que nem sempre são eficazes.

A que se deve que apareçam microrganismos que antes não existiam?

Alguns vírus têm uma grande variabilidade genética” que faz com que, ao multiplicar-se, dêem lugar sempre microorganismos diferentes, com características semelhantes à estirpe de origem. Essa variabilidade facilita o transporte para outras espécies, o que se conhece como zoonoses.

O último caso de relevância foi o surgimento de uma nova cepa de gripe A (H7N9), já observada em alguns tipos de aves de capoeira, que em 2013 se espalhou a quase 150 pessoas em diferentes cidades do leste da China que sofreram febre alta e tosse e, em alguns casos, pneumonia grave ou insuficiência respiratória aguda, o que causou a morte de 45 pessoas.

O vírus da síndrome respiratória aguda grave (SARS), que afetou mais de 8.000 pessoas em 2003, é outro caso de vírus proveniente de aves que surgiu também na região do Sudeste Asiático e causou 774 vítimas mortais.

O da SARS é um caso de vírus com uma grande facilidade de transmissão, ao propagar-se através de tosse ou os espirros, enquanto que outros tipos de micróbios, como os que provocam febres tifóide são transmitidos apenas por contato, de forma muito mais lenta e, geralmente, são muito mais patógenos.

Um vírus de este último tipo é o vírus do Ebola, com uma taxa de letalidade de até 90%, e que foi produzido, de acordo com a OMS, principalmente em aldeias remotas e próximas de florestas tropicais da África ocidental e central, já que provém de animais selvagens, em especial morcegos.

O cientista garante que, na atualidade, uma epidemia “você pode fugir ao controle” e passar de uma para outra parte do mundo “em menos de 24 horas” embora ele afirma que os sistemas de diagnóstico de vírus, sejam eles conhecidos ou não, são “muito poderosos” hoje em dia e a sua detecção é “rápida”.

Uma vez finalizada a temporada de gripe persistem entre nós diversos rinovirus e coronavírus, que causam o resfriado comum e com as quais convivemos diariamente. Felizmente, nos últimos meses, não apareceu nenhuma ameaça concreta, algo que não freia o trabalho dos cientistas que não baixam a guarda e se mantêm à espera enquanto se dedicam à prevenção.

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