Meningite: conócela, véncela

A Cada dez minutos morre uma pessoa no mundo por meningite. Uma doença não muito comum, mas muito letal e que dois em cada dez sobreviventes sofrem de deficiências permanentes. Conscientizar a sociedade é o principal objetivo do Dia Mundial da Meningite

Pirâmide de ursos de pelúcia no Dia Mundial da Meningite. EFE

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Uma pirâmide de ursos de pelúcia, vestidos com uma camiseta em que se lê “Dia Mundial da Meningite” , um livro hoje, 24 de abril, a praça de Filipe II de espanha em Madrid.

Novartis Primeiro e a Fundação Irene Megías contra a meningite (FIMM) organizaram esta campanha para conscientizar e sensibilizar a sociedade sobre a meningite, uma inflamação das membranas que envolvem o cérebro e a espinha dorsal. Uma doença com uma incidência muito baixa, mas súbita, agressiva e de alta letalidade, que pode chegar a causar a morte em menos de 24 horas.

A Confederação de Organizações de Meningite celebra este dia em que especialistas e associações de pacientes unem seus esforços na luta contra esta doença que causa a cada dez minutos a morte de uma pessoa no mundo.

E por que ursos de pelúcia? São um símbolo mundial de segurança e proteção para os mais pequenos. E é que em 80% dos casos afeta crianças entre 0 e 5 anos e jovens entre 15 e 24. É a primeira causa de morte por infecção em crianças e adolescentes.

A iniciativa, sob o nome de “Bear Necessities”, tem como finalidade informar e sensibilizar os pais sobre esta doença e ajudar a proteger seus filhos. A construção de pirâmides de bichos de pelúcia e outras atividades como pintar e desenhar são realizados hoje em diferentes partes do mundo.

A Fundação Irene Megías, que nasce como resultado da morte de Irene, que teve meningite e morreu com 17 anos em apenas 24 horas, originou-se, tal como conta Jorge Megías, com três objetivos:

  • Aumentar a informação e o conhecimento sobre a meningite entre a população.
  • Apoiar a investigação científica ambiente para a doença.
  • Apoiar as famílias afetadas.

A doutora Ana Pastor, médico de família e vice-presidente da Sociedade Espanhola de Medicina de Família e Comunitária, Semfyc, explicou que é muito importante conscientizar a população sobre os sintomas da doença para poder detectar a tempo, mas também garantiu que não é uma doença muito frequente que os pais não devem ficar obcecado nem se deve criar um alarme social.

Quais os sintomas para detectar? Febre e vômitos, dor de cabeça, dor muscular e nas articulações, mãos e pés frios, palidez, respiração agitada, rigidez do pescoço, fotofobia, erupção, sonolência, delírio ou desmaio.

Um dos sinais que podem ser indicativos da doença são as petequias, pequenas manchas de cor vermelha que se colocar em cima um copo não desaparece podem ser um sinal de meningite. “Se todo o mundo soubesse detectar a tempo seria um grande passo“, afirma a doutora Pastor.

A causa principal e que provoca maior mortalidade são as bactérias e a doença meningocócica B é a mais frequente. O pcr pode propagar-se ao tossir ou espirrar ou pela saliva (ao beber do mesmo copo, comer com os mesmos talheres ou beijar).

A farmacêutica Novartis trabalha na pesquisa de vacinas contra a meningite. “Estamos muito empenhados em continuar investigando vacinas que ajudam a prevenir doenças como a meninigitis, de fato, a saúde deve começar primeiro pela prevenção”, afirma Mercedes Echauri, diretora da divisão de vacinas e diagnóstico da Novartis.

Na meningite já existem várias vacinas que ajudam a resolver esta patologia, mas faltava a do pcr (B que é o mais prevalente na Europa e Portugal.

Outras das iniciativas para que a informação chegue pouco a pouco a todo o mundo e, sobretudo, o conhecimento de quais são os sintomas da doença para poder detectar a tempo são, tal como conta Jorge Megías:

  • Distribuir painéis de informação em onze cidades espanholas.
  • Conversas na rede social Twitter, com o handstag #meningite
  • A Confederação de Organizações de Meningite, CoMO foi posto em marcha com motivo do Dia Mundial da Meningite, a iniciativa “Une suas mãos contra a meningite”; um gesto simbólico para demonstrar a união na luta contra esta doença. Durante esta jornada, jornalistas, médicos, familiares…nos demos as mãos para solidarizarnos.
  • Um aplicativo gratuito para smartphone, desenvolvido pela Fundação Irene Megías, “sintomasmeningitis”, com o qual pretende-se aproximar os sintomas da doença e graças à geolocalização que oferecem esses dispositivos, facilita uma lista de hospitais próximos à sua localização para poder chegar o quanto antes, já que o tempo é imprescindível.

Uma mãe e um filho, com sequelas

Ana quis participar também o Dia Mundial da Meningite. É a mãe de Miguel Ângelo, agora um homem de 38 anos que lhe afetou a meningite com apenas um ano e meio.

As graves sequelas que pode causar esta doença é um dos fatores mais preocupantes: danos cerebrais, deficiência no aprendizado, perda de audição e amputações de membros são as mais comuns. Duas de cada dez sobreviventes sofrem de deficiências permanentes.

Miguel Ángel, nos conta a sua mãe Ana, “tem uma leve deficiência motora e nível intelectual. Apesar disso, é um cara independente, está estudando e tentando acessar o mundo do trabalho”.

A mensagem que este dia se quer passar de conscientização e conhecimento dos sintomas e da doença é impresdinble já que, como explica Ana “quando as crianças são tão pequenas que não se podem dizer o que lhes dói. Eu pensei que meu filho tinha uma gastroenterite. Quando começaram a sair as manchas vermelhas acreditei que era por desidratação, mas foi o que me alarmou e me fez ir às urgências”.

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