Mais de 1,7 milhões de crianças morrem por causas ambientais

Um menino indiano que trabalha em um lixão Boragaon, ao norte da Índia. EFE

Quarta-feira 15.02.2017

Terça-feira 10.01.2017

Quarta-feira 14.12.2016

Segunda-feira 21.11.2016

Domingo 13.11.2016

A agência da ONU apresentou dois estudos da “Herança um mundo sustentável: Atlas sobre a saúde das crianças e o meio ambiente” e “Não contamines meu futuro”, que abordam a relação entre a saúde dos mais pequenos e as causas ambientais que os rodeia.

A Organização Mundial da Saúde quer com estes relatórios transmitir a mensagem de que a redução dos fatores ambientais de risco pode evitar essas mortes.

“Um ambiente contaminado é um ambiente frio para as crianças”, disse a diretora-geral da OMS, Margaret Chan.

Recordou que os menores de cinco anos de idade são especialmente vulneráveis às ameaças do ambiente que os rodeia, porque seus órgãos e seu sistema imunológico estão em desenvolvimento.

As infecções respiratórias (32 %), os diferentes tipos de diarréia (22 %), as doenças neonatal (15 %) e as doenças transmitidas por vetores ou pragas (12 %) são as principais causas dos óbitos causados por fatores ambientais.

De acordo com um dos relatórios, pelo menos 570.000 crianças morrem anualmente por doenças respiratórias, a grande maioria por casos de pneumonia, causada e agravada pela poluição do ar, tanto fora como dentro do domicílio privado.

“O uso de combustíveis como o carvão ou esterco principalmente para tarefas domésticas é ainda uma prática comum entre a metade da população mundial”, lembrou a diretora do Departamento de Saúde Pública da OMS, Maria Neira.

Além disso, a poluição do ar e da exposição ao fumo como fumante passivo aumenta o risco de sofrer de doenças cardíacas, derrames, câncer ou doenças respiratórias crónicas, como a asma.

O estudo prova que um 44 % dos casos de asma em crianças maiores de cinco anos é uma conseqüência direta da poluição atmosférica.

Apesar do declínio no número total de mortes infantis por doenças diarreicas nos últimos anos, essas afecções do trato digestivo, são cobrados a vida de 360.000 crianças a cada ano, como resultado de um acesso limitado a água potável e saneamento e higiene inadequados.

Por outro lado, 270.000 menores de cinco anos não ultrapassam o primeiro mês de vida por afecções neonatais que podem prevenir com uma melhora dos serviços de saúde.

A organização lembrou que as exposições a agentes ambientais começam na vida intrauterina e podem ter efeitos para toda a vida.

Neste sentido, são especialmente perigosos para os cérebros em desenvolvimento dos bebês, os metais pesados como o mercúrio ou o chumbo, afirmou a cientista Annette Prüss-Ustün.

Por outro lado, os relatórios revelam que cerca de 200.000 casos de morte infantil por malária poderiam ser evitadas, graças à redução de criadouros de mosquitosque transmitem o vírus da malária, com a distribuição de mosquiteiros e cobrindo os recipientes de água dos domicílios.

Além disso, a OMS ressalta que a cada ano, cerca de 200.000 crianças menores de cinco anos perdem a vida por causa de quedas, acidentes de trânsito, histologia várias substâncias, incêndios ou por afogamento.

Os dados apresentados mostram que mais da metade das infecções respiratórias das vias baixas e as doenças diarreicas são causadas por fatores ambientais, enquanto que no caso da malária, a proporção é de 42 %.

A maioria dos óbitos, causados por fatores ambientais, ocorrem nos países em vias de desenvolvimento, onde, por exemplo, a poluição ambiental provoca mais da metade das infecções respiratórias das vias baixas nos mais pequenos.

Os estados com as rendas mais altas, onde a poluição tende a ser inferior, apenas 13% das infecções respiratórias, que têm uma relação direta com a poluição ambiental.

Outro fator de risco é, segundo a OMS, a proximidade de resíduos perigosos, um problema particularmente grave na África subsaariana e que expõe as crianças a toxinas que podem diminuir as funções cerebrais, causar déficit de atenção, danos pulmonares ou câncer.

Esta é uma tendência preocupante para a OMS, que prevê que a produção de resíduos eléctricos e electrónicos, aumente e chegue à marca de 50 toneladas métricas, em 2018, o que representa um aumento de 19 % em comparação com 2014.

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