A planta da maca explodiu em popularidade nos últimos anos.

Na verdade, é uma planta nativa do Peru e é comumente disponível em pó ou como suplemento.

A raiz de maca tem sido tradicionalmente usada para melhorar a fertilidade e o desejo sexual.

Também é reivindicado para melhorar a energia e resistência.

O que é Maca?

A planta da maca, conhecida cientificamente como Lepidium meyenii , é algumas vezes referida como ginseng peruano.

Ela cresce principalmente nos Andes do Peru central, em condições adversas e em altitudes muito altas – acima de 13.000 pés (4.000 metros).

Maca é um vegetal crucífero e, portanto, relacionado ao brócolis, couve-flor, repolho e couve . Tem uma longa história de uso culinário e medicinal no Peru.

A principal parte comestível da planta é a raiz, que cresce no subsolo. Existe em várias cores, variando de branco a preto.

Raiz de maca é geralmente seco e consumido em forma de pó, mas também está disponível em cápsulas e como um extrato líquido.

O gosto do pó de raiz de maca, que algumas pessoas não gostam, foi descrito como terroso e de nozes. Muitas pessoas adicionam aos seus smoothies, aveia e doces.

Vale a pena notar que a pesquisa sobre a maca ainda está em seus estágios iniciais.

Muitos dos estudos são pequenos, feitos em animais e / ou patrocinados por empresas que produzem ou vendem maca.

LINHA DE FUNDO:Maca é uma planta medicinal que cresce principalmente nas montanhas do Peru em condições adversas.

1. É altamente nutritivo

O pó da raiz de maca é muito nutritivo e é uma grande fonte de várias vitaminas e minerais importantes.

Uma onça (28 gramas) de pó de raiz de maca contém:

  • Calorias: 91
  • Carboidratos: 20 gramas
  • Proteína: 4 gramas
  • Fibra: 2 gramas
  • Gordura: 1 grama
  • Vitamina C: 133% do IDR
  • Cobre: 85% do IDR
  • Ferro: 23% do IDR
  • Potássio: 16% do IDR
  • Vitamina B6: 15% do IDR
  • Manganês: 10% do IDR

Raiz de maca é uma boa fonte de carboidratos e proteínas, é baixa em gordura e contém uma boa quantidade de fibra . Também é rico em algumas vitaminas e minerais essenciais, como vitamina C, cobre e ferro.

Além disso, contém vários compostos vegetais, incluindo glucosinolatos e polifenóis .

RESUMINDO:Maca raiz em pó é rica em proteínas e carboidratos e rica em uma série de nutrientes, incluindo a vitamina C, cobre e ferro. Também contém muitos compostos de plantas bioativas.

2. Aumenta a Libido em Homens e Mulheres

O desejo sexual reduzido é um problema comum entre os adultos.

Consequentemente, o interesse em ervas e plantas que naturalmente aumentam a libido é ótimo.

Maca tem sido fortemente comercializada como sendo eficaz na melhoria do desejo sexual, e essa afirmação é apoiada por pesquisas.

Uma revisão de 2010 que incluiu quatro estudos clínicos randomizados com um total de 131 participantes encontrou evidências de que a maca melhora o desejo sexual após pelo menos seis semanas de ingestão .

RESUMINDO:Maca aumenta o desejo sexual em homens e mulheres.

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3. Pode aumentar a fertilidade nos homens

Quando se trata de fertilidade masculina, a qualidade e a quantidade de esperma são muito importantes.

Há algumas evidências de que a raiz de maca aumenta a fertilidade masculina.

Uma revisão recente resumiu as conclusões de cinco pequenos estudos. Ele mostrou que a maca melhorou a qualidade do sêmen em homens inférteis e saudáveis.

Um dos estudos revisados ​​incluiu nove homens saudáveis. Depois de consumir a maca por quatro meses, os pesquisadores detectaram um aumento no volume, contagem e motilidade dos espermatozóides.

LINHA DE FUNDO:Maca pode aumentar a produção de espermatozóides e melhorar a qualidade do esperma, aumentando assim a fertilidade nos homens.

Menopausa é definida como o tempo na vida de uma mulher quando seus períodos menstruais param permanentemente.

O declínio natural do estrogênio que ocorre durante esse período pode causar uma série de sintomas desagradáveis.

Estes incluem ondas de calor, secura vaginal, alterações de humor, problemas de sono e irritabilidade.

Uma revisão de quatro estudos em mulheres na menopausa revelou que a maca ajudou a aliviar os sintomas da menopausa , incluindo ondas de calor e interrupção do sono.

Além disso, estudos em animais sugerem que a maca pode ajudar a proteger a saúde óssea. As mulheres têm um risco maior de osteoporose após a menopausa.

RESUMINDO:Maca pode melhorar os sintomas da menopausa, incluindo ondas de calor e perturbações do sono à noite.

5. Maca pode melhorar seu humor

Vários estudos mostraram que a maca pode melhorar seu humor.

Tem sido associado com redução da ansiedade e sintomas de depressão, particularmente em mulheres na menopausa.

A maca contém compostos vegetais chamados flavonóides, os quais têm sido sugeridos como, pelo menos em parte, responsáveis ​​por esses benefícios psicológicos.

LINHA DE FUNDO:Maca pode melhorar o seu bem-estar mental e humor, reduzindo a depressão e ansiedade, especialmente em mulheres na menopausa.

6. Pode impulsionar o desempenho e a energia esportiva

O pó de raiz de maca é um suplemento popular entre fisiculturistas e atletas.

Tem sido reivindicado para ajudar você a ganhar músculo, aumentar a força, aumentar a energia e melhorar o desempenho do exercício.

Além disso, alguns estudos em animais indicam que aumenta o desempenho de resistência.

Além disso, um pequeno estudo em oito ciclistas do sexo masculino descobriu que eles melhoraram o tempo que levaram para completar um passeio de bicicleta de quase 40 quilômetros após 14 dias de suplementação com extrato de maca.

Atualmente, não há evidências científicas para confirmar quaisquer benefícios para a massa ou força muscular.

CONCLUSÃO: Asuplementação com maca pode melhorar o desempenho do exercício, particularmente durante eventos de resistência. Entretanto, seus efeitos na massa e força muscular ainda precisam ser estudados.

7. Quando aplicada à pele, a Maca pode ajudar a protegê-la do sol

Os raios ultravioleta (UV) do sol podem queimar e danificar a pele exposta e desprotegida.

Com o tempo, a radiação UV pode causar rugas e aumentar o risco de câncer de pele.

Existem algumas evidências de que a aplicação de extrato de maca, uma forma concentrada da planta, à sua pele pode ajudar a protegê-lo da radiação UV .

Um estudo descobriu que o extrato de maca aplicado na pele de cinco ratos durante um período de três semanas evitou danos à pele devido à exposição aos raios UV.

O efeito protetor foi atribuído aos antioxidantes polifenóis e glucosinolatos encontrados na maca.

Tenha em mente que o extrato de maca não pode substituir um protetor solar convencional. Além disso, protege apenas a pele quando aplicada na pele, não quando ingerida.

RESUMINDO:Quando aplicado à pele, o extrato de maca pode ajudar a protegê-lo dos raios UV do sol.

8. Pode melhorar a aprendizagem e a memória

A maca pode melhorar a função cerebral.

De fato, tradicionalmente tem sido usado por nativos no Peru para melhorar o desempenho das crianças na escola.

Em estudos com animais, a maca melhorou o aprendizado e a memória em roedores com problemas de memória.

A este respeito, a maca negra parece ser mais eficaz que outras variedades .

CONCLUSÃO:Algumas evidências indicam que a maca, em particular a variedade negra, pode melhorar o aprendizado e a memória.

9. Pode reduzir o tamanho da próstata

A próstata é uma glândula encontrada apenas em homens.

O aumento da próstata, também conhecido como hiperplasia benigna da próstata (HBP), é comum em homens idosos .

Uma próstata maior pode causar vários problemas ao urinar, pois envolve o tubo através do qual a urina é removida do corpo.

Curiosamente, alguns estudos em roedores sugerem que a maca vermelha reduz o tamanho da próstata.

Foi proposto que o efeito da maca vermelha na próstata está ligado à sua alta quantidade de glucosinolatos. Essas substâncias também estão associadas a um risco reduzido de câncer de próstata.

RESUMINDO:Uma próstata grande é comum entre os homens mais velhos e pode causar problemas com a micção. Estudos em animais sugerem que a maca vermelha pode reduzir o tamanho da próstata.

Como usar a maca

Maca é fácil de incorporar em sua dieta.

Pode ser tomado como um suplemento ou adicionado a smoothies, aveia , produtos assados, barras energéticas e muito mais.

A dose ideal para uso medicinal não foi estabelecida. No entanto, a dosagem de pó de raiz de maca usada em estudos geralmente varia de 1,5 a 5 gramas por dia.

Você pode encontrar maca em alguns supermercados, em lojas de produtos naturais e em vários varejistas on-line. Há também uma seleção muito boa disponível na Amazon com milhares de avaliações interessantes.

Está disponível em forma de pó, cápsulas de 500 mg ou como um extracto líquido.

Enquanto a maca amarela é o tipo mais prontamente disponível, tipos mais escuros como o vermelho e o preto podem possuir propriedades biológicas diferentes.

RESUMINDO: Opó de raiz de maca é fácil de incorporar em sua dieta e está amplamente disponível.

Segurança e efeitos colaterais

A maca é geralmente considerada segura.

No entanto, os nativos peruanos acreditam que o consumo de raiz de maca fresca pode ter efeitos adversos à saúde e recomenda-se fervê-lo primeiro.

Além disso, se você tem problemas de tireóide, você pode querer ter cuidado com maca.

Isso porque ele contém goitrogens , substâncias que podem interferir com a função normal da glândula tireóide. Estes compostos são mais propensos a afetá-lo se você já tiver comprometido a função da tireóide.

Por fim, mulheres grávidas ou amamentando devem consultar seus médicos antes de tomar maca.

RESUMINDO:Maca é considerado seguro para a maioria das pessoas, embora aqueles com problemas de tireóide precisam ser cuidadosos.

Leve mensagem para casa

A suplementação com maca pode proporcionar vários benefícios à saúde, como aumento da libido e melhor humor.

No entanto, a maioria dos estudos é pequena e muitos deles foram feitos em animais.

Embora a maca seja muito promissora, ela precisa ser estudada de forma mais abrangente.

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